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    新民說 萬物 頭發——一部趣味人類史 (美)庫爾特·斯坦恩 著 劉新 譯
    毛发研究的权威、耶鲁大学教授30年心血结晶,深度与妙趣兼具之作
    ISBN: 9787559804181

    出版時間:2017-12-01

    定  價:48.00

    責  編:罗文波 梁桂芳
    所屬板塊: 社科学术出版

    圖書分類: 文化研究

    讀者對象: 普通读者

    上架建議: 人文·文化史
    裝幀: 平装

    開本: 32

    字數: 186 (千字)

    頁數: 256
    紙質書購買: 天貓 當當
    圖書簡介

    這是一部關于毛發的趣味文化史。

    在本書中,毛發研究的權威學者庫爾特•斯坦恩以頭發為出發點,梳理古今歷史,用輕松有趣的筆觸勾畫出毛發在人類歷史中扮演的角色:從頭發起源的生物學知識、毛發疾病,到毛發在人類社交過程中表達的政治、社會信息;從理發與假發制造的纖維使用,到直接驅動商人開辟新航路、驅動世界運轉。

    毛發堪稱一座信息的寶庫,作者以歷史、藝術、文化、社會、工業和科學等視角,從中挖掘出的一段段有趣故事,從側面反映了人類文明演進的軌跡。全書以歷史和科學研究作為堅實基礎,節奏輕快、信息量龐大。讀完此書,你或許會對這些尋常事物產生全新而美妙的認識。

    作者簡介

    劉新,畢業于河北農業大學外國語學院。專攻外國語言文學方向,取得了外語專業文學碩士學位。另有《“二戰”回憶錄2》《命運之書》等譯作即將出版。

    圖書目錄

    前言  毛發與人類歷史

    第一部分 物理屬性

    第1章  毛發進化論

    從海洋移居陸地的護身符

    體溫調節器

    原始人為何把濃密體毛進化沒了?

    第2章 毛發的生長模式

    眉毛為什么是眉毛,而不是頭發?

    神奇的生長因子

    表皮與真皮的雙向對話

    第3章 對話毛囊

    毛發生長的四個周期

    毛囊被殺死后還會再生嗎?

    第4 章 頭發的壞天氣

    “一夜白頭”的科學解釋

    禿頭是怎么產生的

    第二部分 終極溝通大師

    第5 章 頭發會說話

    選美冠軍是個禿子

    所謂流行發型,就是不停地輪回

    文明與野蠻的界線

    發型的政治表達

    剃度:與神明之間的特殊契約

    第6 章 理發師小史

    理發師是外科醫生的祖師爺?

    黑人理發店背后的自由抗爭

    發型師是如何煉成的

    第7 章 懸發表演

    一萬根頭發能吊起不止一個成年人

    “長發公主綜合征”

    氈帽、臟辮與縮絨工藝

    第8章 梳子、剪刀、卷發夾和染發劑

    頭發是死細胞,為何會發叉?

    如何獲得一頭亮麗的卷發

    發色隱藏的秘密

    第9章 假發的藝術

    戴假發,上流社會的專屬權利

    好萊塢的假發道具

    如何成就一頂完美的假發

    假發不局限于頭部

    第10章 死亡紀念品

    頭發與靈魂的詭異傳說

    悼念飾品,時尚潮流?

    愛情的信物

    頭發藝術品

    第三部分 毛發改變世界

    第11章 海貍皮與地理大發現

    維京人與條頓騎士團:為了毛皮東征

    海貍帽狂熱

    美洲新世界的毛皮誘惑

    第12 章 羊毛上的帝國

    羊毛催生大英帝國

    從羊毛到羊毛衣物

    世紀競爭對手

    第13 章 毛發的廣泛戰場

    音樂家和樂曲之間總有一層毛發

    頭發能清理油污?

    人體秘密記錄儀

    毛發成了食品添加劑?

    后記 未來一瞥

    機器人理發與植發

    毛囊再生技術

    未來理發店

    序言/前言/后記

    前言 毛發與人類歷史

    創作本書的想法萌生之時,我正坐在理發店的椅子上。

    我住在一個規模不大的大學城里,雖然學校氣派的門口前有許多理發店,但我經常光顧的卻是附近郊區的一家。這家理發店位于一間白色木質結構的鄉間小屋里,用客廳改造而成,門口掛著紅白條紋相間的螺旋柱,看起來非常傳統。屋子正面的墻被改造成朝向街道的巨大落地窗,窗子左邊有四把曲木制成的椅子和一張茶幾,屋子中間有兩把供理發客人使用的旋轉椅,但理發師只有一個。其余三面墻都裝飾著各種與高爾夫有關的小玩意兒:一張有四個球員的高爾夫球場照片、桑姆•史立德(Sam Snead) 戴白帽子的照片、古老的短切球桿和一些簽名照。

    幾年前的一個上午,輪到我剪發時,我和往常一樣坐到旋轉椅上,理發師給我圍上白布,系好一次性衣領。

    “今天怎么剪,博士先生?”

    “剪短,再稍微修一下。和往常一樣,別剪了我的眉毛就行?!?p/>

    這些年來我們偶爾會閑話家?!缙拮?、孩子等話題——除此之外,我們很少交談。由于大部分時間我們就坐在那里一言不發,靜靜地傾聽剪刀飛舞的咔嚓聲和背后墻上木鐘計時的嘀嗒聲,所以當他開口問“說說吧,博士先生,您是做什么的?”時,我頗為吃驚。

    “我是大學的醫學博士?!?p/>

    “嗯,對,這我知道,但是哪一類呢?我的意思是,您具體干些什么?”他停下剪發的動作,看著我。

    “我研究毛發?!?p/>

    他先是睜大了眼睛,然后臉上又露出微笑?!芭?,別逗我了,博士先生!”

    “真的,我沒騙你?!蔽一卮鸬?。

    “好吧,您說是就是吧?!彼淮_定我是不是在逗他,只是將信將疑地聳了聳肩,然后繼續手頭的工作。

    毛發作為人體的一部分,也貫穿人類的歷史,在文化領域和科學領域都應該受到嚴謹對待,但大多數人都覺得它無關緊要,這其中就包括我的理發師。對他來說,毛發就只是頭頂上的那點東西,適當打理會讓人顯得體面。這也是提到頭發時他唯一能想到的。

    從那時起,我就注意到很多人都抱有這種狹隘的觀點。他們的視野狹窄,認為毛發與毛皮、歷史、健康以及生物學毫無關系。他們看不到毛發在西方人對北美洲的殖民、在中世紀歐洲貿易、在現代犯罪鑒證、在宗教、在藝術、在管弦樂器以及在現代生物研究中發揮的重要作用。他們也看不到歷史上有許多人用不同的方法研究毛發,種類之多是現在的理發師和美發師望塵莫及的。他們更看不到科學的進步為毛發護理提供了新的有效工具:有的能夠把毛囊移植到原本沒有的地方,有的能夠讓直發變卷發,有的能讓卷發變直發。

    這些現象促使我這個畢生研究毛囊的科學家下定決心,要寫一本書來闡述毛發的前景以及它在人類生活中起過的作用和今后仍將起的作用。在原始人時代,毛發就已經進化成一種保護身體免遭惡劣環境侵害的屏障。當現代人類褪去體毛后,他們轉而使用其他哺乳動物的皮毛來蔽體。隨著時間的推移,他們發現動物的毛發不僅可以制衣,還有許多其他用處。毛發憑借其獨特的屬性,影響著人類的進化、社會交往、歷史、工業、經濟、鑒證學和藝術。本書的話題非常廣泛,不僅描述了毛發在傳遞社交信息方面的作用,也包含了它對人類歷史、經濟發展、藝術表現、鑒證學、考古學、自然科學和工業的影響。

    本書的中心是毛干,也就是那些點綴在皮膚表面或直或卷的漂亮纖維。我會從特定人群的角度去講述,這些人或對毛發有特殊興趣,或與之有利益關系,他們了解并發掘毛發的不同特性,并以獨特的視角來看待毛發的作用和重要性。對于脫發患者和大胡子牧師來說,最重要的是毛發傳達的信息。對于毛皮商人和紡織工來說,保暖和能否成衣則至關重要。對于古生物學家來說,毛發對哺乳動物生存的保護作用是重點。細胞生物學家關注的是毛囊的再生能力,制琴匠關心的是能否做出一把好琴弓,犯罪學家關心的是能否成為呈堂證供,化妝師和假發商則關心毛發傳遞的社會信息,藝術家則關注毛發是否能成為藝術作品。他們看到了毛發的不同作用和影響,所以使用了不同的詞語去描述本質相同的東西,例如“毛皮”“羊毛”“胡須”“體毛”,這些說法雖然不同(視說話人而定),但都是指毛發這一集合體,而“鬢須”“纖維”“鬃毛”和“發干”則是指不同的毛發主體。雖然這些毛發在尺寸、形狀和生長密度方面不盡相同,但在生物學家眼中它們是同一結構物質。在論述毛發如何影響人類歷史這個更大的問題時,我將采用生物學家的立場,將這些纖維物質統稱為“毛發”或者“發干”。

    這里所講的只是九牛一毛,因為平心而論,每個與頭發相關的團體都值得用與本書相同甚至更多的筆墨去介紹。在探索不同的毛發世界期間,我游歷了許多地方,也拜訪了許多杰出的人,有假發制造商、藝術家、制琴匠、犯罪學家等。我的足跡遍布醫療診所、患者支援團體、分子生物實驗室、恐龍博物館、皮毛商會、牧場、紡織廠和發藝展覽館等地。在行文中,我放棄了全方位的介紹,省略了許多與毛發相關的從業者,而把重點放在西歐和北美的過往上。我的這些決定是基于個人學識以及讓本書能為一般讀者接受而作出的。我已經盡量簡化科學術語,使描述更簡明扼要。而對于那些有更多疑問的讀者,我在書后提供了專業名詞、章節注釋和參考文獻以供使用。

    貫穿全書的主旨是,無論毛發生長在哪里——人身上,綿羊身上,海貍身上,鴨嘴獸身上或者豪豬身上——即使它們有長有短、有堅硬有柔軟、有烏黑有潔白、光滑或粗糙,但歸根到底都是相似的。毛發就是毛發,不管它來自哪種動物。

    首先,我們必須得問:毛發究竟是什么,它從哪里來?

    媒體評論

    《波士頓環球報》(Boston Globe)

    庫爾特•斯坦恩,一位致力于頭發研究超過30年的科學家,在這本充滿趣味的新書里證明了,即使是最不起眼的細須也值得我們關注。他是一位思路清晰又充滿熱情的解惑者,為我們解釋了毛囊和毛干、皮膚背后隱藏的基因和生長模式以及所有可能產生誤解的事。

    《柯克斯書評》(Kirkus)

    一位毛囊科學家從生物學、生理學及歷史等角度對毛發提出了一番富有啟發意義的見解。這是一部關于纖維的有趣歷史,充滿活力,信息量非常龐大。

    《出版商周刊》(Publishers Weekly)

    斯坦恩從生物學、人類學、文化的角度探討頭發錯綜復雜的故事,為一個看似無用的事物建立起一個全面的概述。盡管在這個領域有許多更完整更學術化的精妙作品,但本書中那些豐富又引人入勝的頭發的故事卻是對外行人的絕佳啟蒙。

    《華爾街日報》(The Wall Street Journal)

    這是一部充滿學術研究又引人入勝的作品,并且充滿了新奇的事實。

    《圖書館雜志》(Library Journal)

    這是一本好書,對那些喜歡了解科學的歷史或歷史中的科學的人來說是一本好書。一部很棒的入門書。

    《科學新聞》(Science News)

    斯坦恩將一部百科全書般的資料寫進區區256頁。斯坦恩成功地傳達了一種神奇的感覺:一種看似平凡的材料卻如此堅韌、如此強勁、如此多功能,幾乎可以用于任何用途。

    耶魯大學醫學院

    我們腦袋上的頭發,只是這本內容廣泛的作品的出發點。庫爾特•斯坦恩,耶魯大學前病理學家和皮膚學家,論述了從人類頭發的進化到毛發在文化、心理以及全球貿易方面的影響。在本書最后,讀者也許會更加相信,毛發驅動世界運轉。

    美國科學促進會首席執行官拉什•D.霍爾特(Rush D.Holt)

    對頭發的生物學、進化、歷史、社會學和美學方面的深入研究、清楚和娛樂性的敘述。

    中西部書評(Midwest)

    《頭發史》出自一位頭發專家之手,他通過探討頭發的諸多方面提供了一個有趣的全球旅行。強烈推薦給所有對頭發的進化和培養感興趣的人。

    伊麗莎白•本尼迪克特(Elizabeth Benedict),編輯,《我的頭發與我:解開二十七位女性的困擾》(Me,My Hair and I:Twenty-seven Women Untangle an Obsession)

    就頭發的事問一個女人,她可能會告訴你她日常生活的故事。問庫爾特•斯坦恩,這部生動歷史的作者,他會用非常易懂的故事來解釋頭發的起源和其中蘊涵的科學知識。我對頭發的了解越多,我就越相信學習它是了解一切重要事情的門道——我們來自哪里,我們要去哪里,為什么我們對頭發如此癡迷。

    克里斯托弗•奧爾特斯通穆爾(Christopher Oldstone Moore),《胡子和男性:揭示面部毛發的歷史》(Of Beards and Men:The Revealing History of Facial Hair)的作者

    庫爾特•斯坦恩揭開了頭發在自然界和人類社會的神秘面紗,展示了各種各樣的頭發對我們的健康和幸福至關重要。頭發的故事揭示了關于我們人類過去、現在和未來的事,而且遠比我們一般認知的多。斯坦恩那快節奏、長見識的科學、歷史以及現今社會之旅會讓讀者對一些很常見卻又很美妙的事物產生全新的認識。

    阿爾欽•馬卡林(Armen Markarian),美國博斯利毛發修復和頭發俱樂部(責任有限)公司,前任總裁兼首席執行官

    我完全陶醉在庫爾特•斯坦恩的著作中。這是我讀過的關于這個主題最好的研究,最好的作品和最有趣的概要。在明確的、清晰的行文間,斯坦恩博士通過準確的歷史、藝術、文化、社會、工業和科學的視角講述了頭發的故事。我將此書推薦給所有擁有或記得有頭發的人。

    羅威爾•A.戈德史密斯(Lowell A.Goldsmith),馬里蘭州,羅切斯特大學醫學和牙科學院榮譽院長

    在《頭發》中,庫爾特•斯坦恩確立了自己作為頭發研究先驅者的地位。他用鮮艷多彩的裝飾和誘人的紗線編制出了頭發的整個世界,從理發和假發制造到畫筆和樂器制造中的纖維使用,再到詳細而又迷人的頭發形成生物學和毛發疾病。他關注的經紗和緯線迸發著活力同時又令人欣喜。

    約翰•高德特(John Gaudet),《紙莎草:改變世界的植物》(Papyrus:The Plant that Changed the World)一書作者

    作為一個生物學家,我喜歡像《頭發》這樣的書,它把光明帶到人類經驗的陰暗角落。斯坦恩教授,一位頭發界的世界權威,也是一位偉大的故事作者。頭發就是一座信息的寶庫,其中一些能使你的頭發變得更整潔美觀。這是一本清晰、簡明、深思熟慮的好書。

    弗拉基米爾•迪內茲(Vladimir Dinets),《龍之歌:鱷魚、短吻鱷和其他恐龍近親之中的情感與冒險》(Dragon Songs:Love and Adventure among Crocodiles,Alligators,and Other Dinosaur Relations)一書作者

    如果你認為你知道關于頭發的一切,你會大吃一驚。斯坦恩使用這個看似平凡的主題來編織一幅華麗的掛毯,來自生活各方面的有趣故事在其上熠熠生輝。讀完這本書,你會欣賞你的頭發創造的奇跡,即使在一個發型糟糕的日子。

    杰克•克利斯•哈維(Jacky Colliss Harvey),《紅發者:雷德赫德的歷史》(Red:A History of the Redhead)一書作者

    深入的研究給人帶來徹底的享受,這不僅包括人的頭發,還包括下巴和身體(更不用說羊毛、海貍的毛皮、假發制作和佩戴、燙發、染發和卷發)上的毛發。我們對我們的頭發所做的一切,或者說用我們的頭發所做的一切,都羅列在這里了。

    編輯推薦

    ★獨特有趣的新視角

    本書是一部關于毛發的趣味文化史,行文輕松有趣,信息量龐大。它以頭發為切入點,通過一段段有趣的故事,從歷史、藝術、文化、社會、工業、科學等角度,勾勒了毛發在人類歷史進程中扮演的種種角色:從頭發起源的生物演變、令人困擾的毛發疾病,到毛發在人類社交過程中蘊含的豐富的政治、社會信息;從理發的歷史到制造、使用假發的種種幕后故事,再到以獲取毛發(皮)為動機,驅動貪婪的商人開辟新航路、改變世界歷史。

    ★耶魯大學一流學者的30年心血結晶

    作者庫爾特•斯坦恩(Kurt Stenn)是毛發研究的世界權威,有三十多年研究經驗,擔任耶魯大學醫學院的皮膚學與病理學教授二十多年,在強生公司擔任皮膚生物學總監十年。無論是毛發的生物學知識,還是毛發代表的人文歷史,他都了如指掌。

    ★以小見大,于平常中窺見人類歷史的全貌

    萬物系列的主角都是人們生活中隨處可見的物品或現象,卻又從來都引不起人們的關注。本書的主角是尋??梢姷拿l,作者以小見大,從毛發在歷史中扮演的角色為我們勾勒出世界文明的演進軌跡。

    ★深度與妙趣兼具之作

    全書以作者的30多年研究為基礎,在勾勒了毛發在人類歷史上扮演的種種角色之余,還揭露了很多關于毛發的小秘密,閱后讓人忍俊不禁:

    我們的祖先為何放棄了濃密的體毛?

    眉毛為什么是眉毛,而不是頭發?

    人真的會“一夜白頭”嗎?

    出家人為什么要剃度?

    一萬根頭發能吊起多少個成年人?

    頭發是死細胞,為何會分叉?

    理發師是外科醫生的祖師爺?

    ……

    精彩預覽

    第1 章

    毛發進化論

    最初的毛發產生于類似爬行類的哺乳動物祖先。

    任何層面的生物群落——無論是社會層面、細胞層面還是生物體層面——為了生存,都必須把自身與外界區分開來:它們之間必須有一道屏障。就社會層面而言,這道屏障保衛一個國家免受外敵入侵。就細胞層面而言,細胞膜作為另一種屏障,包裹、界定并容納細胞核與細胞質。就生物體層面(例如青蛙、雞和猴子)而言,這道屏障就是它們的皮膚。我們的故事必須從哺乳動物的皮膚講起,這不僅是因為毛發生長于此,更因為毛發是皮膚與外界傷害間的緩沖器,增強了皮膚的屏障能力,保護我們免受極端氣溫的傷害并能提前感知環境變遷。

    所有的器官,例如毛干(毛發纖維)及其毛囊(毛發纖維生長的根基),都是由三種不同類型的細胞構成的。第一類細胞叫作單體細胞。這類細胞傾向于獨立行動,不與其他細胞形成持久的穩定聯系。它們游走于全身,主要是作為血細胞單獨在血管中穿梭,起到傳遞物質和信息的作用。卵子和精子就是這類細胞的典型,它們會在很長的時期內保持單獨活動的狀態;事實上,如果它們總是帶著一群任性的小伙伴的話,就無法完成尋找伴侶的任務。毛發結構示意圖,位于皮膚中間的就是毛囊。(由耶魯大學的馬克•塞巴繪制并授權使用)

    第二類細胞能夠產生細胞基質。這些細胞基質有的呈液態,有的呈固態,圍繞在細胞周圍。借助細胞基質,這類細胞可以為全身的組織和臟器提供支持;它們能產生膠原蛋白、彈性蛋白、骨骼和軟骨組織。而在皮膚上,這些細胞會產生富含膠原蛋白的深層肌膚,也就是真皮層。

    第三類細胞構成上皮組織。這些細胞彼此緊密相連,具有高度的集群性,如果被分開,就會變得躁動不安并尋求與周圍的同類連接。由于它們的連接非常緊密,因此能夠在所有生物的表面形成覆蓋物,比如心臟和肺臟的外膜以及皮膚的表層。不僅如此,這些細胞也構成了許多重要臟器的核心部分,比如唾液腺、肝臟和腎臟。由于上皮組織本質上僅由細胞組成,而通常來說,它們非常柔軟并且需要例如骨骼、軟骨和膠原蛋白等外部結構來支撐。因此,當上皮細胞形成覆蓋物(如皮膚表層)時,就需要一個支撐層——真皮。哺乳動物的皮膚表層便由多層上皮組織構成,統稱為表皮,它們覆蓋在厚而柔韌的真皮組織上。真皮層內含有各種細胞、神經和血管,為皮膚提供養分。皮膚上的毛發纖維就是從毛囊里長出來的,而毛囊就是一塊呈指狀并向下生長的表皮。人類的毛囊最早是在胚胎時期作為一個芽苞形成于原始表皮的底部,這個芽苞向下嵌進真皮層,并由真皮層供給養分。

    完全成熟的毛囊由表皮層構成,其中不包括位于表皮底部被稱為“真皮乳突”的膠原凸起。毛囊的表層就像一個可折疊的三層望遠鏡:最內層是固態,構成毛干;最外層作為細胞屏障,把毛囊與真皮分隔開;中間層在毛發生長的過程中起承載和塑造作用。從毛囊的一側分生出一塊肌肉,當受到驚嚇或低溫刺激時,肌肉會拉扯毛囊,使毛干直立起來。毛囊還分生出一個皮脂腺(或稱油脂腺),當毛干生長出來時,皮脂腺會為毛干表面分泌油性液體。

    除了手掌、腳底和一些特殊部位(例如嘴唇、肛門和男性生殖器)之外,毛發遍布人體全身。然而即便這樣,人類一直以來還是被稱作“赤裸的猿猴”。這是因為與其他哺乳動物相比,人類的毛發大多較短、稀疏、顏色淺并且柔軟——就像你前額的毛發一樣,很難察覺。如果這就是毛發的話,那么接下來的問題就是:我們和其他動物為什么需要毛發?毛發從哪里來,又是如何幫助我們進化成現代人的?

    從海洋移居陸地的護身符

    毛發起源于動物的進化。

    地球最早的生命出現在35 億年前,也就是在這個星球形成的10 億年后。最初的生命形式都是單細胞生物——低級、單一并且獨立生活。進化的下一階段歷時20 億年,形成了膠狀的多細胞軟體生物,這些生物能在水中生存、繁殖并隨波漂流到任何地方。然而,要離開液態環境移居陸地的話,它們還需要某種輔助結構:要么外部細胞硬化,要么內部細胞產生骨架。前者形成外骨骼,作為體表的保護層,常見于家蠅、小龍蝦和蝸牛中;后者形成內部骨骼,骨骼中有一條分節的脊椎,常見于樹蛙、響尾蛇、袋熊以及人類中。最早的脊骨或者脊柱出現在5 億年前的原始魚類身上。之后, 這些脊椎動物又花了1 億年時間, 鼓起勇氣踏出進化過程中決定性的一步——離開海洋登上干燥的陸地。

    從外觀來說,脊椎動物的皮膚結構發生了巨大的變化:外部的上皮層由單層細胞結構變成了多層細胞結構。這對我們的主題具有重大意義,因為構成毛干和毛囊的眾多細胞只能產生于多層細胞結構。龍蝦作為無脊椎動物,與它的近親蚱蜢(以及它們共同的遠親蚯蚓)都無法產生毛發,因為它們的表皮是單層結構,但它們有其他的彌補方法。無脊椎動物能為表皮添加非細胞物質,比如黏液(如蛞蝓)、貝殼(如海螺)、甲殼物質(如甲殼蟲),但它們無法像脊椎動物一樣,產生一套緊密連接的表皮細胞。

    如果我們將家族譜系向前追溯3 億年,會很難辨認出當時的脊椎動物。但形態學和分子學記錄清晰地顯示:我們哺乳動物和爬行動物擁有共同的祖先——一種被稱作“杯龍”(stem reptile)的未知生物。這一同源關系可以在鴨嘴獸處得到證實,因為鴨嘴獸就被歸類為低等哺乳動物。這位東澳大利亞的半水生“居民”產卵,用乳汁哺育后代并且有毛發。就分類而言,鴨嘴獸有點矛盾:哺乳動物有毛發,產生乳汁,但它們是胎生而非卵生。很明顯,鴨嘴獸的基因有一部分和哺乳類相同,另一些則和鳥類相同,還有一些和爬行類相同。這種動物反映出早期動物進化過程的一個岔路口。它的基因既反映了原始哺乳動物的特性,又顯示出了對爬行類祖先的繼承性。這些動物的后代繁衍出所有的陸地脊椎動物,包括爬行動物、恐龍、鳥類和哺乳動物。

    某種程度上,我們的皮膚及其附屬物可以說是遠古祖先的饋贈。當動物離開原生的海洋環境來到陸地時,它們的皮膚必須在這個危機四伏的新環境里保護它們免受干燥空氣、電磁輻射(強光)、氧中毒、身體創傷和極端溫差的傷害。這就需要表皮作出巨大改變:它既要有厚度,又要有強度,還要有防水性。隨著時間的推移,表皮上的分散部位逐漸隆起,并且一層一層折疊起來,從而增強了防護性。就魚類和爬行類而言,它們隆起的部分形成了扁平寬闊的鱗片。就鳥類和哺乳類而言,它們長出了細長的衍生物,這些衍生物組成一束細纖維,從皮膚表面延伸出來。其中鳥類的纖維逐漸分叉并進化成羽毛,而哺乳類則保持原樣,長出針狀的毛發。

    許多年來,關于毛發起源的觀點眾說紛紜。一個目前很流行的假設是毛發進化自杯龍的鱗片,其證據是大多數嚙齒動物的尾部鱗片連接的地方有細小的毛發。另一種假設認為,毛發是從一種腺體里長出來的,最初的作用是把腺體分泌物帶到皮膚表面。這種觀點基于觀察到所有毛囊都有油脂腺,而角質層的作用就是把油脂散布到皮膚表面,因為早期的動物需要體表的油脂來阻止水分流失。第三種假設和前兩種大同小異,認為毛發是來自一種類似毛發的感受器官,常見于魚類和兩棲類的體表。這些器官能提醒魚類注意所處環境的危險,比如正在靠近的捕食者引起的水體波動和前方臨近的障礙物。

    事實上,許多證據都證明毛囊和毛干起到重要的感受器的作用。對老鼠的研究顯示,每種毛發都有不同的感覺系統,這樣不同的毛發就能提供不同的感覺。所有毛發都帶有神經,因此能夠探測運動,而大多數哺乳動物的上唇都有巨大而敏感的觸須。對于老鼠來說,這些觸須非常重要,甚至已經成為一種“感覺器官”。事實上,這些觸須自身具有應激性,一旦受到外界刺激,就會引起毛干的反應。老鼠在夜間外出時,它的這些觸須就成為重要的天線,能夠悄無聲息地探查地形。

    毛發對人類來說也是重要的感覺器官。生活常識告訴我們,手臂上的細毛能準確地感受到接近的行人和夏天熱浪中的微風。而手臂有汗毛的人在感知床虱方面也比手臂汗毛被剃光的人更準確和高效。

    近幾年,我們了解到毛囊周圍除了有豐富的神經外,還環繞了許多真皮細胞,這些細胞在適當條件下也能發揮神經的作用。它們含有的蛋白質在神經細胞中也能找到,把這些細胞分離之后進行組織培養,可以成為神經。事實上,當羅伯特•霍夫曼(Robert Hoffman)博士及其研究團隊把這些細胞移植到癱瘓的老鼠身上時,他發現這不僅能幫助老鼠修復神經,還融入新產生的神經里,使得老鼠恢復行動。

    體溫調節器

    毛發也有調節溫度的作用。一只烏龜趴在木板上抬頭迎接早晨陽光的情景提醒我們,爬行動物無法從內部產生足夠的熱量。烏龜從沉睡中醒來,爬出它那位于深溪中清冷而安全的巢穴,爬上一塊浮木,然后沐浴在早晨的陽光中——它在那里曬太陽。和所有冷血動物一樣,烏龜依靠自然界最基本的輻射能源——太陽來獲取熱量。沒有毛發覆蓋的表皮允許它在白天快速吸收熱量,但同時也使它在夜晚很快地損失熱量。夜晚體溫降低對烏龜來說是有好處的,因為這樣它就不需要通過代價高昂的燃料(即辛苦找來的食物)來保暖。當然,這樣雖然能節省能量,但也導致烏龜在夜間和清晨行動遲鈍。與爬行動物相比,最早的哺乳動物能在低溫的夜間和清晨捕獵主要得益于兩個優勢。一是它們能通過新陳代謝產生熱量,不需要借助太陽光。 二是幾千年來哺乳動物的原始皮膚感受纖維密度增加,形成了高度保溫的皮膚覆蓋物:毛皮外衣。這兩點(溫血和保溫)使得它們能夠在夜間去外溫動物的巢穴里搜尋食物而在白天避開它們。

    熱量會從溫度高的地方流向溫度低的地方,這是所有在凜冬里跑過步的人都知道的常識:當你站在太陽底下,體溫會升高,而在陰影里體溫則降低。在這種情況下,太陽的熱能直接通過空氣傳遞給我們,就像曬太陽的烏龜那樣。熱量還能通過直接的身體接觸進行傳遞。例如,吃剛出爐的披薩時你會感覺嘴被燙到了,這是因為熱量從披薩直接傳遞到你嘴上。熱量也能通過水流和氣流來傳遞,這個過程稱為“對流”。比如,當你用吹風機吹頭發時,吹出的空氣把加熱線圈的熱量帶到你的發梢就是利用對流。

    在以上這些例子中,熱量都是從溫度高的地方傳到我們的身體上。但熱量也可以反方向傳遞,即從我們溫暖的身體傳遞到低溫的外界??颇釐u的北極熊俱樂部的骨干每年都通過用身體來溫暖大西洋冰冷的海水以慶祝新年。這種熱量的傳遞也許當時覺得好玩,但在嚴寒中用不了多久,也就10 ~ 20 分鐘,維持生命的功能就會降低,最后甚至會直接停止。

    哺乳動物的體溫需要恒定在98.6 華氏度左右,而皮膚在維持體溫方面就起到了積極作用。雖然皮膚對哺乳動物身體的增溫沒有幫助,但在減少熱量損失上作用巨大——這里就不得不提到毛發了。毛皮能有效阻隔各種形式的熱量傳遞,首先是因為它有著很濃密的毛發。以海貍皮為例,在一塊手指尖大小的地方就長有4 萬根毛發。這種密度下,毛皮實際上成了密不可破的屏障,冷風、冰水和昆蟲都無法穿透。另外,毛發還是熱的不良導體——是銅的導熱性的八千分之一。7 濃密的毛發還能困住空氣,而空氣的導熱性比皮毛更差。只要皮毛能在皮膚上方保持一個空氣層并阻止其發生對流,就不會有熱量損失。熱量既不能穿過皮毛從皮膚流向外界,也不能從外界流向皮膚。毛皮表面反映著環境的溫度,而毛皮之下的體表溫度則反映身體的核心溫度。當動物感受到寒冷,毛囊肌肉會把毛干拉直,增加容納空氣的空間以提高隔熱性。這一行為能增加皮毛厚度,有效提高隔熱性,很多動物都是如此——但人類除外,因為我們已經失去了毛皮。所以當人類覺得冷的時候,雖然會汗毛直立,起雞皮疙瘩,但這古老的條件反射沒什么用,因為我們的體毛既不夠粗也不夠密,無法維持穩定隔熱的空氣層。

    獵豹一直享有“陸地奔跑速度最快的動物”這一美譽,因為它的速度最高可以達到每小時71 英里[1],但這種速度維持不了1 分鐘,它的體溫就會升高并迫使它停下來歇息。這樣說不是在貶低獵豹,而是指出毛皮限制了它在熱帶非洲對炎熱的忍耐力。由于皮毛保熱性的限制,獵豹只有為數不多的降低體溫的辦法:它可以停止奔跑,躲進陰涼里大口喘氣,舔舔爪子或把身體上無毛的部分(主要是爪子和耳朵)裸露在空氣中。如果大草原的溫度和獵豹體溫一樣或者更高,那它就不需要費勁地降溫,因為熱量自然會流向低溫的地方。于是,在這種氣候環境里,哺乳動物適應環境的能力反而受到皮毛保熱性的阻礙,因為它阻止了熱量以任何形式散發。而這么高效的覆蓋物肯定會阻礙人類的進化。

    原始人為何把濃密體毛進化沒了?

    科學家們已經推算出在高溫(104 華氏度[2])又有太陽的天氣里,有濃厚皮毛覆蓋、直立行走的原始人持續行走10 ~ 20 分鐘就會中暑,因為他們無法快速散熱。9 我們的祖先白天需要外出狩獵并生存,還要將體溫保持在98.6 華氏度,就需要更好的降溫機制。但這個問題有些復雜,因為人類高效的進化依靠的是大腦(事實上,人類大腦占身體重量的比重是所有動物中最大的),而大腦對體溫升高極其敏感:104 華氏度就會中暑,而107 華氏度[1] 大腦就會死亡。另外,大腦的溫度是由身體的核心溫度決定的,任何動物包括人類,降低多余的核心溫度的方法只有通過皮膚散熱。所以對于進化中的原始人來說,濃密的體毛必須消失。

    人們提出了很多觀點解釋原始人體毛的消失。查爾斯•達爾文(Charles Darwin)就提出過一個新奇的假設,他說男性原始人更喜歡沒有體毛的女性,因為沒有體毛看起來更性感。根據這一假設,性選擇逐步導致男性和女性都無毛的現狀。

    現在多數研究者認為達爾文的解釋過于簡單。近來最具說服力的觀點是,人類失去濃密體毛是為了保護他們那對溫度敏感到極點的大腦。事實證明在100 萬~ 300 萬年前,人類開始失去濃密體毛并獲得汗腺,與此同時,原始人的大腦也在不斷增大。這些事件被認為是有關聯的。汗腺的作用就是通過排出汗液(一種主要成分是水的分泌物)控制體溫。一個人可以每小時排出幾升的汗液,而且只要高溫信號還在持續,他就會繼續出汗,直到脫水并休克為止。汗液的重要性可以用物理原理來解釋:水分要蒸發或者由液體變成氣體必須吸收熱量,而且是很多熱量。事實上,水分蒸發所需的熱量是在室溫下把水煮沸所需總熱量的5 倍,所以降溫的關鍵在于要裸露足夠多的體表并有盡可能多的水覆蓋在表面。動物直觀地感受到水的降溫作用,并希望找到利用它的方法。一種方法是喘氣,把布滿血管的潮濕口腔暴露在空氣里蒸發散熱。另一種方法是用附近的水源或唾液把自己身體無毛的部分弄濕。水分蒸發和身體的排汗使動物即使在外界溫度高于自身溫度的情況下也能降溫。但對有皮毛覆蓋的動物來說,汗液起不到什么作用,因為皮毛下的水分無法蒸發。同樣的道理,皮毛表面的水分能夠蒸發卻帶不走皮毛底下的熱量。既然排汗對散發熱量和大腦健康至關重要,那么皮毛就變成了一種阻礙。

    失去濃密體毛對人類散熱的能力有重大影響,并以此發展出巨大的大腦。除此之外,毛發還具有一定的社會作用。三個主要特點把人類與黑猩猩等其他靈長類區分開來:無毛、雙腳直立行走以及以家庭為社會單位。雌性黑猩猩能有效地在廣闊的森林里為自己和孩子覓食,是因為它們的雙手得到了解放,孩子可以緊緊地抓著母親背上的毛趴在母親背上,不再礙事。而這在光溜溜的人類身上就行不通。由于背上沒有供孩子抓的毛發,赤裸的人猿媽媽就得一直用雙手抱著孩子,因此極大地限制了她的覓食能力。她需要一個助手,任何家庭成員都行。日本就實大學的須藤靜世(Shizuyo Sutou)教授提出,父親很可能會充當這個角色,如果他希望自己的后代能順利長大的話。父親為母親和孩子提供食物和保護,作為交換,母親則為父親提供盡可能多的交配機會。所以,以這個假設來看,濃密體毛的消失又衍生出了核心家庭單位。

    隨著時間的推移,原始毛囊向不同方向進化,產生了各種不同的毛囊和毛發類型。最初的毛囊稀疏而細小,長出來的毛干纖細、短小、筆直。隨著時間的推移,稀疏的毛囊逐漸濃密,于是我們將其命名為“皮毛”。但在皮毛之內和全身上下還有許多不同的毛囊和毛發類型,而且這些毛發的特點在今后的故事里還會發揮更重要的作用。

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